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Apr 19, 2023

地元の木製家具ブランドは本当に環境に配慮できるのでしょうか?

地元の家具メーカー Scanteak の 2 代目オーナーであるジェイミー リム女史のアプローチの進化において、彼女の子供たちは極めて重要な役割を果たしました。

特に 2 つの出来事は印象に残り、永続的な変化につながりました。 1つは安全性に関するものでした。 もう一つは持続可能性です。

数年前、彼女が3人の幼い子供たちに遊ぶために購入した「手頃でかわいい」木製電車が発疹の発生を引き起こした。

「私の子供たちは敏感肌ではありません」と彼女は言います。 「それで私はおもちゃを見て、木の匂いを嗅いで、とても安っぽい品質のもので、発疹の原因となる何かが加えられているに違いないと思いました。」

リムさんは、接着剤や塗料に含まれる化学物質であるホルムアルデヒドを疑った。 それは健康に有害であり、一般的な室内空気汚染物質です。

「そのとき、コストを理由に、私たちの製品が家族に同じような経験をさせるべきではないと気づきました。」

ホルムアルデヒドベースの接着剤は、強力な接着特性を備えているため、合板やパーティクルボードなどの木材複合材の製造によく使用されます。 木材複合材は安価で多用途ですが、無垢材に比べて特性が劣ります。

当時、リムさんとその弟のジュリアンさん(Scanteakの台湾企業、Scan-D Corporationのエグゼクティブディレクター)は、Scanteakの500数種類の製品について海外の厳しいホルムアルデヒド基準を順守するかどうかを検討していた。 シンガポールは現在、ホルムアルデヒドの排出を規制していません。

顧客はこの変化を喜ばれるでしょうか? それとも、結果として生じる価格上昇によって彼らは興味を失うのでしょうか? 新しいより安全な製造プロセスでは、コストが 10 ~ 15% 上昇します。

安全性への懸念から、リムさんはそれを原則の問題として考えるようになった。 「子供たちはテーブルから食べ物を落としたり拾ったりします。ペットの犬は足をなめます。私たちはお客様に対して道徳的責任を感じています」と彼女は言います。

「そのため、私たちは独自の倫理に従い、計算を行い、マージンで妥協しました。」

現在40代になった兄弟が安全性よりも持続可能性を重視するきっかけとなった2番目の事件は、2019年にビーチでの外出時に発生した。

大人たちは、子どもたちが遅れていることに気づく前に、ある程度歩いていました。 最終的に、小さな子供たちは海岸沿いのゴミの上で顔をしかめているのが発見されました。

「もし彼らが事業を続けていくなら、地球の状態を気にかけてくれるとわかって、とてもうれしかったです」とリムさんは言う。

「そのとき、私たちは持続可能性が私たちの伝統にとって重要であると認識しました。親になると、退職後の将来について気になり始めるものです。

「私は自分自身に言い聞かせました。私たちは子供たちにとってより良い世界を作らなければなりません。」

しかし、持続可能性は、木の伐採や、場合によっては森林の破壊に基づくビジネスと両立できるのでしょうか?

リムさんにとって、その答えの 1 つは、東南アジア原産の木から収穫される Scanteak の同名のチークから来ています。 この高価な木材は、木材の中でも最も密度が高く耐久性があり、家具を何十年も長持ちさせることができます。

これにより、チーク製品はプラスチックや金属などの耐久性の低い製品や生分解性の製品よりも優位性が得られると彼女は付け加えました。

Scanteak の木材は、合法なプランテーションから倫理的な本数の木を伐採することをサプライヤーに義務付ける認証である Sistem Verifikasi dan Legalitas Kayu (SVLK) に準拠するインドネシアの工場から調達されています。

2016年にこの「痛みを伴う」要件を施行したことで、リムさんは、父親のリム・ポクチン氏が1988年に家具販売会社ハワイ・ファーニシングスのスピンオフとして事業を立ち上げた際に、長年契約していた多くのサプライヤーに犠牲を強いることになった。

しかし彼女は、持続可能性の要件が厳しい西側諸国への世界展開に備えるために認証プロセスが必要であると考えた。

Scanteak グループは世界中に 180 を超える店舗ネットワークを誇​​り、シンガポール、マレーシア、台湾、日本が最大の市場です。

「ショッピングモールや家主は、『どの程度持続可能ですか?』と尋ねることがあります。 それは彼らのビジネス提案の一部だからです」とリムさんは言います。

「今では、新しい市場に参入したいとき、またはビジネスパートナーが当社にアプローチしてくるとき、当社の製品が準拠していないことを心配する必要はありません。」

リムはさらに進んだ。 2018年、サプライヤーの木材工場を訪問した後、労働者がダイニングテーブル用のチーク板にチョークを使って輪郭を描いているのを目撃した。 さらに進むと、切り取られた部分が脇に置かれ、残りは捨てられるように山の中に置かれていました。

「これらの端材を見たとき、私たちはその木材を使って他に何ができるだろうかと考え始めました。」 リムさんはこう語る。 これにより、ブランドはまな板、トレイ、ボウル、キーホルダーなどの小型製品をデザインし、販売するようになりました。

最後の木材は投げ捨てられず、削られておがくずになり、地元の燻製豆腐製造業者に調理用に渡されます。

Scanteak は、木材の端材を組み合わせてライティング テーブルや椅子などの大きなアイテムを作成する方法も発見しました。 その中には、リムさんのお気に入りの作品も含まれています。それは、Scanteak と地元のデザイン会社 Outofstock とのコラボレーションによる、ブランドの受賞歴のある Prologue コレクションのスリムな脚を備えた 1 人掛けソファです。

コストのプレッシャーについては、「計算されたアプローチでなければなりません」と彼女は言う。 彼女は、より良い製品をより多くの市場の顧客に提供することで、10% のコスト増加をスケールメリットでカバーできると付け加えました。

結局のところ、長く続くビジネスを構築することに戻るのだと彼女は付け加えた。 「持続可能性に関しては、ドルやセントだけを見ても意味がありません。

「しかし、長期的にはコストは組織にとって関連性があり、持続可能なものでなければならないと私は信じています。ここでの私たちの計画は、より規模を拡大し、世界に進出し、環境のために最善を尽くすことです。」

「そのコストは短期的なものではありません。私たちは何世代にもわたって続けられるビジネスを構築したいと考えています」と彼女は言うが、それは間違いなく子供たちのことを念頭に置いているに違いない。

UOB の 2023 年ビジネス展望調査では、中小企業は持続可能性を採用することで利益を得ることができると述べています。

UOBは12月から1月にかけてシンガポールの823社を対象に調査を実施し、持続可能性実践の導入に関する意見を収集した。 ここでは重要な発見をいくつか紹介します。

使い捨て木材を最小限に抑えることは価値のある大義かもしれませんが、このアプローチは Scanteak にとって生産に大きな問題を引き起こしました。

「最大の悩みは調達です」とジェイミー・リムさんは言います。 「たとえば、1 本の丸太からは、ダイニング テーブル 2 台、スツール 5 台、キーホルダー 20 個を作ることができます。これらの比率は在庫の無駄を引き起こす可能性があるため、生産とプロモーションを慎重に計画する必要があります。スツールの季節がずれている可能性があるためです。食卓の季節も、キーホルダーの季節も。」

同社は今年、需要と供給を予測し、小型品目と大型品目の最適な発注比率を調達担当者にアドバイスする人工知能プラットフォームの開発に取り組んでいる。

これは、過去の購入傾向と、天候、コンテナの積載量、ブランドの 20 ~ 30 のサプライヤー全体の異なるリードタイムなどの要因に基づいて計算されます。

従業員の調達決定に基づいて、プラットフォームはマーケティング プロモーションを実施する最適なタイミングと価格帯を提案し、在庫の無駄を最小限に抑えます。

Building Sustainable Cities は、個人や企業がよりクリーンで環境に優しい明日を築くためにどのように行動できるかについての洞察を共有するシリーズです。

これは、との提携による 5 部構成シリーズの 2 番目です。

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